West Coast • Chapitre 3 • Cape Foulwind Walkway

Ce matin-là, pas un nuage à l’horizon, presque trop beau pour aller marcher au soleil, mais le paysage est si formidable... et le Cape Foulwind walkway nous attend :)

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Nous marchons sous le ciel bleu sur un sentier en gravier jusqu'à un petit phare blanc. Malheureusement celui-ci n'est pas aussi vieux et authentique que prévu, c'est un phare récent, reconstruit à côté des fondations de l'ancien phare. Après un petit coup d'oeil nous poursuivons notre chemin, qui nous mène rapidement le long de la mer, en haut des falaises surplombant de magnifiques plages de sable fin. La végétation pousse à profusion et recouvre les pans des falaises. Les grillons remplissent l'air du bruit de l'été et le soleil bat son plein. 

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Tout à coup, le chemin sinueux mène à une plateforme en bois d'où l'on peut observer une colonie d'otaries à fourrure, les kekenos en maori. Nous avons pu les observer de plus près sur la plage à Golden Bay et sur la Péninsule de Kaikoura, mais sommes toujours content de les retrouver :).

Cette colonie reste toute l'année à cet endroit, dans la Tauranga Bay. De novembre à février se déroule la naissance des petits et nous avons donc encore une fois la chance de les voir jouer sur les rochers. Malheureusement nous n'avons pas de photo à partager, leur fourrure les camoufle très bien sur les rochers, et ils semblent assez petits du point de vue. Souvenir dans notre tête !

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En faisant une pause en chemin face à la mer, on rencontre un weka dans la végétation. On ne vous a pas encore parlé de cet oiseau, mais on l'a déjà rencontré à plusieurs reprises :)

Il ressemble un peu au kiwi : comme lui, il ne sait pas voler. Il mesure environ 30 cm de haut, a un plumage brun/roux et possède un long bec (5 cm environ).

Il vit principalement sur tout type de terrain, à part en montagne, mais préfère la végétation basse. Il peut même nager en mer, mais on ne l'a jamais vu à l'œuvre ;). En général, quand on le croise sur un chemin ou un parking, il n'hésite pas à s'approcher ou venir voir d'un air curieux par la porte du van si l'on a pas un bout de repas à partager. 

C'est un oiseau qui tient à son territoire, et est prêt à faire des centaines de kilomètres et traverser les mers pour y rester s'il était déplacé par l'homme. Un peu bagarreur, il peut aussi causer de sérieux dégâts dans les habitations ou lieux qu'il considère comme son "territoire".

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Après ces vues incroyables et ces belles petites rencontres, nous rebroussons chemin jusqu'à la voiture, la mer plein la tête, prêts à découvrir la suite de la West Coast, direction le Sud ! La suite tout bientôt :) !

West Coast • Chapitre 2 • Charming Creek Walkwayt

Après une nouvelle nuit sous la pluie, nous redescendons ce jour-là vers le Sud. Le soleil se levant avec nous, nous décidons d’en profiter pour aller faire un track de 4h aller-retour près de Westport.

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Si vous avez un jour rêvé de vivre tel un chercheur d'or, le Charming Creek Walkway est pour vous ! :)
Le chemin est en fait le tracé creusé il y a des années pour l’installation des rails des wagons d’or et de scieries. En suivant les rails rouillés à travers la forêt, on y découvre d’anciennes pièces de moteur, marchons en dessous de chutes d’eau, empruntons un pont suspendu par dessus la rivière au puissant courant et admirons une superbe chute d’eau large et impressionnante au milieu de la forêt :)

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Le courant de cette rivière était et est toujours très puissant. Trois ponts ont été construits à cet endroit. Celui d'aujourd'hui a été construit à la fin des années 70 par l'armée Néo-zélandaise et Fidjienne comme exercice. Impressionnant :) !

Pont suspendu de 1918.

Pont suspendu de 1918.

 

Après une heure de marche, nous arrivons aux Mantagani Falls :) ! Elles sont énormes et l'eau coule à flot (il faut dire qu'il a pas mal plu ces derniers jours). Le chemin continue ensuite jusqu'à une ancienne scierie, c'était sympa, mais la ballade jusqu'à cette chute était la meilleure partie selon nous :) !

Mantagani Falls

Mantagani Falls

* Petit truc qui n'est pas indiqué sur le chemin et que l'on a failli rater : en arrivant devant la grosse chute d'eau -  Mangatani Falls  - il y a un petit chemin sur la droite qui permet de descendre au niveau de la rivière et d'admirer la chute d'en dessous, elle est encore plus impressionnante de ce point de vue là :)  * Autre astuce si c'était à refaire : mettre des chaussures fermées. Il y a parfois des morceaux de fer/rail que l'on ne voit pas dépasser de la terre au milieu des feuilles. Pas très agréable pour les orteils ;) !

* Petit truc qui n'est pas indiqué sur le chemin et que l'on a failli rater : en arrivant devant la grosse chute d'eau - Mangatani Falls - il y a un petit chemin sur la droite qui permet de descendre au niveau de la rivière et d'admirer la chute d'en dessous, elle est encore plus impressionnante de ce point de vue là :)

* Autre astuce si c'était à refaire : mettre des chaussures fermées. Il y a parfois des morceaux de fer/rail que l'on ne voit pas dépasser de la terre au milieu des feuilles. Pas très agréable pour les orteils ;) !

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Comme tous les jours, la nature et la diversité de plantes ne cessent de nous émerveiller... :)

Comme tous les jours, la nature et la diversité de plantes ne cessent de nous émerveiller... :)

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Il est temps pour nous de vous présenter ce petit oiseau super chouette ! :)

• Son petit nom : South Island Robin  (Petit nom français : Miro rubisole)
• Taille : 10 à 15 cm
• Poids : 35 gr environ
• Habitat : bush de l'île du Sud de la NZ

On a croisé ce petit coco quand on se baladait dans les forêts sur l'île du sud. C'est un oiseau endémique de la Nouvelle-Zélande. 
Il est super amical et n'hésite pas à venir voler et marcher à quelques dizaines de centimètres, ni à se poser sur nous si l'on ne bouge pas trop :) 
Il est tout petit sur de longues pattes, a le corps principalement noir, le ventre grisâtre et a parfois quelques petites plumes blanches au dessus du bec.
 

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West Coast • Chapitre 1 • Oparara Arches

La route depuis Golden Bay nous mène à travers les montagnes vers notre prochaine destination : la West Coast.. on est impatient de découvrir à quoi ressemble cette longue côte dont tout le monde parle comme un lieu où la nature est encore à l’état sauvage et les paysages grandioses :)

Nous passons brièvement par une des grosses villes de la côte, Westport, avant de continuer notre route vers Karamea, le bout de la dernière route menant vers le nord de la côte ouest. Dernier plein d’essence avant 90 km sans pompe ni magasin ;)

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Aussi réputée pour être pluvieuse, nous passons nos premières heures sur la West Coast sous les nuages et les gouttes de pluie, kawé et capuches bien serrés ! 

Au nord de Karamea se trouve une longue route de 16 km non damée que nous empruntons pour aller jusqu’à l’Oparara River.

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On se faufile à travers la forêt et descendons, lampe torche à la main, dans une grotte qui se creuse sous la montagne. En arrivant à l’entrée de la bouche de la grotte, un panneau nous informe qu’une espèce protégée d’araignée vit à l’intérieur. Sur base des photos, elle a l’air de mesurer entre 5 et 10 centimètres.. ha ha, hâte de les rencontrer.. ou pas ;)

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A une centaine de mètre de là se trouve un track d’une trentaine de minutes qui mène à une arche naturelle. Celle-ci perce un chemin de 37m de hauteur et 200m de long à travers la montagne. Le sentier longe l’Oparara River et son eau couleur whiskey. Malgré la pluie l’arche est assez impressionnante, mais assez dommage qu’on ne puisse pas vraiment rentrer dedans ;)
Finalement le voyage était plus amusant que la destination :):)

Après notre ballade dans le noir et la fraicheur de la grotte, on retourne sous la pluie, un peu déçus de ne pas avoir vu ces fameuses araignées, mais aussi un peu soulagés :P

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Dans l'entrée de l'arche :)

Dans l'entrée de l'arche :)

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aah les fougères...♥ il y en a partout, de toutes les tailles, de toutes les formes, chacune unique en son genre.. on comprend pourquoi c'est un symbole important de la Nouvelle-Zélande ! On ne les regardera plus jamais de la même façon en tout cas :):)

aah les fougères...♥ il y en a partout, de toutes les tailles, de toutes les formes, chacune unique en son genre.. on comprend pourquoi c'est un symbole important de la Nouvelle-Zélande ! On ne les regardera plus jamais de la même façon en tout cas :):)