West Coast • Chapitre 2 • Charming Creek Walkwayt

Après une nouvelle nuit sous la pluie, nous redescendons ce jour-là vers le Sud. Le soleil se levant avec nous, nous décidons d’en profiter pour aller faire un track de 4h aller-retour près de Westport.

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Si vous avez un jour rêvé de vivre tel un chercheur d'or, le Charming Creek Walkway est pour vous ! :)
Le chemin est en fait le tracé creusé il y a des années pour l’installation des rails des wagons d’or et de scieries. En suivant les rails rouillés à travers la forêt, on y découvre d’anciennes pièces de moteur, marchons en dessous de chutes d’eau, empruntons un pont suspendu par dessus la rivière au puissant courant et admirons une superbe chute d’eau large et impressionnante au milieu de la forêt :)

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Le courant de cette rivière était et est toujours très puissant. Trois ponts ont été construits à cet endroit. Celui d'aujourd'hui a été construit à la fin des années 70 par l'armée Néo-zélandaise et Fidjienne comme exercice. Impressionnant :) !

Pont suspendu de 1918.

Pont suspendu de 1918.

 

Après une heure de marche, nous arrivons aux Mantagani Falls :) ! Elles sont énormes et l'eau coule à flot (il faut dire qu'il a pas mal plu ces derniers jours). Le chemin continue ensuite jusqu'à une ancienne scierie, c'était sympa, mais la ballade jusqu'à cette chute était la meilleure partie selon nous :) !

Mantagani Falls

Mantagani Falls

* Petit truc qui n'est pas indiqué sur le chemin et que l'on a failli rater : en arrivant devant la grosse chute d'eau -  Mangatani Falls  - il y a un petit chemin sur la droite qui permet de descendre au niveau de la rivière et d'admirer la chute d'en dessous, elle est encore plus impressionnante de ce point de vue là :)  * Autre astuce si c'était à refaire : mettre des chaussures fermées. Il y a parfois des morceaux de fer/rail que l'on ne voit pas dépasser de la terre au milieu des feuilles. Pas très agréable pour les orteils ;) !

* Petit truc qui n'est pas indiqué sur le chemin et que l'on a failli rater : en arrivant devant la grosse chute d'eau - Mangatani Falls - il y a un petit chemin sur la droite qui permet de descendre au niveau de la rivière et d'admirer la chute d'en dessous, elle est encore plus impressionnante de ce point de vue là :)

* Autre astuce si c'était à refaire : mettre des chaussures fermées. Il y a parfois des morceaux de fer/rail que l'on ne voit pas dépasser de la terre au milieu des feuilles. Pas très agréable pour les orteils ;) !

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Comme tous les jours, la nature et la diversité de plantes ne cessent de nous émerveiller... :)

Comme tous les jours, la nature et la diversité de plantes ne cessent de nous émerveiller... :)

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Il est temps pour nous de vous présenter ce petit oiseau super chouette ! :)

• Son petit nom : South Island Robin  (Petit nom français : Miro rubisole)
• Taille : 10 à 15 cm
• Poids : 35 gr environ
• Habitat : bush de l'île du Sud de la NZ

On a croisé ce petit coco quand on se baladait dans les forêts sur l'île du sud. C'est un oiseau endémique de la Nouvelle-Zélande. 
Il est super amical et n'hésite pas à venir voler et marcher à quelques dizaines de centimètres, ni à se poser sur nous si l'on ne bouge pas trop :) 
Il est tout petit sur de longues pattes, a le corps principalement noir, le ventre grisâtre et a parfois quelques petites plumes blanches au dessus du bec.
 

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Things to do in Marlborough Sounds

Du vin, des fjords, des bateaux, des plages et des cormorans. Un lieu parfait pour une journée d’été à explorer les criques de Marlborough Sounds ou s’échapper à l’ombre du bush pour quelques heures, ou quelques jours :)

 

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Marlborough Sounds

According to Maori Legend, the Marlborough Sounds were formed when Kupe, a great Maori warrior, was chasing a giant octopus and finally caught it in Cook Straight, where it formed the waterways & headlands now known as the Marlborough Sounds..


Blenheim

En remontant de Kaikoura vers Picton, une halte à Blenheim s'impose. Plus grande ville de Marlborough Sounds, on en profite pour faire quelques courses, les magasins sont rares dans les petites villes. Le paysage y est très plat, il y a pas mal de commerces et la mer se trouve à 10 minutes à l'est en voiture.
N'hésitez pas à faire un tour le dimanche matin au Marlborough Farmers' Market (à partir de 9:00) pour profiter de la bonne ambiance et goûter un english breakfast et les produits locaux !

Wairau Lagoon • Blenheim

Protégé des grosses vagues de l'océan par un petit arceau de terre, on y trouve un lagoon, connu pour y abriter 90 espèces d'oiseaux (dont seulement 2 y vivant toute l'année).
Un loop-track de 3 heures permet de traverser le lagoon à travers herbes sèches et canneaux surplombés de petits chemins à lattes de bois. À mi-chemin se trouve une épave de bateau rouillée, le T.S.S. Waverley, datant de 1983 et échoué là en 1928 ...
Malheureusement nous n'avons pas vu d'oiseaux à part quelques mouettes, mais par contre nous avons observé des nuées de petits crabes verdâtres cachés dans leurs trous creusés dans le sable :)

Hedgerow Hydroponic Strawberries • Blenheim

En passant par Blenheim, on a également testé le pick-your-own-strawberries dans les serres de Hedgerow Hydroponic Strawberries. Les fraises y sont cultivées dans des bacs surélevés, avec une légère inclinaison pour pouvoir faire couler un fin filet d'eau continu le long de leurs racines. De l'eau est aussi vaporisée à intervalle régulier.
Ils cuisinent aussi des confitures et des glaces aux fraises pas mauvaises du tout, on s'est régalés ;-) !

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Picton

Située au cœur de Marlborough Sounds, Picton est considérée comme l'entrée vers les îles et la mer. C'est également de son port que le ferry emmenant les passagers en direction de l'île du nord prend la mer.

C'est sur sa digue que nous avons passé la nouvelle année, par une soirée pluvieuse dans un petit et convivial pub irlandais, le Seumus's Irish Bar. ...oui c'est sur, pas besoin d'aller si loin pour aller dans un pub irlandais, mais il n'y a pas de restaurant de cuisine néo-zelandaise, alors pourquoi pas ! :). Entourés de néo-zelandais riant et chantant accompagnés d'un chanteur/guitariste solo, nous y avons gouté les fameux fish&chips version burger, et un délicieux chowder de fruits de mer bien frais ;)

La soirée s'est terminée sur la plage le long du port, où tout le monde avait pris place face à la mer pour impatiemment crier ensemble le compte à rebours avant les douze coups de minuits. Certaines familles admiraient la vue du pont de leur bateau, des enfants avaient plongé dans l'eau noire comme la nuit et nagé jusqu'à un ponton au milieu de la baie pour être aux premières loges. “..., three... two... one...” les feux d'artifices s'enchaînent, éclatant au dessus de la mer en des milliers de petites lumières se reflétant simultanément sur les vagues du port. 

 

Kaipupu Wildlife Sanctuary • Picton

A 10 minutes en bateau en partant du port de Picton se trouve une jolie petite réserve naturelle : Kaipupu Wildlife Sanctuary. Coupée du monde par une barrière anti-prédateurs, elle sert de "crèche" de passage pour des bébés kiwis et des manchots pygmées avant qu'ils soient réintégrés sur d'autres îles, et permet à des plantes de reprendre vie, hors de portée des rongeurs. De nombreux bénévoles aident au maintien de l'île.
Comme l'île n'est accessible que par l'eau, on sort le kayak et pagayons jusqu'au ponton nommé "Dolphin Bay jetty". Après avoir amarré, nous rencontrons deux volontaires qui se préparent à faire le tour de l'île pour vérifier les nombreux pièges placés par-ci par-là. Ils nous expliquent qu'ils cherchent principalement à attraper les rats, opossums et souris (pouvant nager, et donc arriver sur l'île malgré la barrière anti-prédateur). Ceux-ci peuvent être porteurs de la peste et nuire à la faune et flore de l'île.
Ils nous expliquent aussi de ne pas hésiter à jeter un petit coup d'œil dans les nesting-boxes disposées le long du chemin, on pourrait peut-être y voir un bébé kiwi ou un bébé manchot.. waw, on est encore plus motivés ! :D

On commence le circle-track à travers la forêt, aux aguets de tout oiseau susceptible d'être visible parmi les feuillages. Des panneaux informatifs décrivent les différentes espèces d'oiseaux et de plantes visibles, c'est bien réalisé et nous permet de mieux comprendre ce que l'on voit :)
A chaque fois que l'on croise une nesting-box, on l'ouvre avec délicatesse et excitation pour voir ce qu'on peut y voir, mais malheureusement elles sont toutes vides.. jusqu'à ce que ce moment - où l'on se résout à l'idée que l'on ne verra rien dans les boites aujourd'hui - arriva..

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Dans un endroit où l'on ne s'y attendait plus du tout, on soulève quand même le couvercle (on ne sait jamais..) et découvrons un grand bébé Blue Penguin / Manchot Pygmée blotti dans la boîte au milieu d'un lit de plumes et de duvet. Il nous observe d'un air étonné et calme, et attend sûrement qu'on referme sa maison rapidement, alors après un petit coup d'œil curieux et heureux, on referme le couvercle sur ce petit instant magique :)

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Mahau Sound • entre Havelock et Picton

Ce jour-là le soleil est avec nous, donc, petite virée en kayak à Mahau Sound !
Dans les sounds, même si l'on a l'impression d'être sur un lac, nous voguons bien sur l'océan, mais comme il se faufile entre le labyrinthe de presqu'îles, l'eau est assez calme donc c'est top pour se promener en mer :)

On a croisé plusieurs cormorants et prit un malin plaisir à les approcher de près, silencieusement comme des sioux :)

Les habitants des sounds semblent tous avoir un petit bateau, dans la même idée qu'avoir un vélo chez nous en Europe semble une évidence :).
Ils naviguent les eaux, descendent l'ancre dans une crique isolée et profitent de la nature et du beau temps. Ils peuvent aussi jetter l'ancre puis descendent dans leur petite barque pour atteindre le départ d'un trek sur une des îles aux alentours. Il y a en effet pas mal d'endroits qui ne sont accessible que en bateau, tout comme des campings, trecks, réserves naturelles ;)
Il y a tout un réseau de bateaux organisé pour emmener qui veut où il le souhaite. Il existe aussi des water taxis (hors de prix) mais qui peuvent également vous mener partout !
On va se contenter de notre fidèle kayak héhé ! 
(Une autre activité qui est très pratiquée ici est la pêche, à tout moment, et à tout age !)


Havelock

Petite ville aux allures de cowboys, trottoirs parsemés de barills, vieilles échoppes en bois, pickups et chapeaux de sortie, Havelock est la capitale mondiale de la moule verte.
C'est également le point de départ des bateaux en direction du Pelorus Sound, des nombreuses fermes de moules et différentes huttes et lodges parsemés sur les différentes presqu'îles.

Nydia Track • Havelock

Nous y prenons un petit bateau qui nous emmène au point de départ d'un track de 2 jours : notre premier track autonome, test de notre résistance et capacités pour de susceptibles prochains tracks de plus longue durée. Son petit nom : le Nydia Track. 27 km. 9.5h. 2x 370m de dénivelé. 8 cloches aux pieds. 3 épaules douloureuses. Des heures à travers le bush néo-zelandais. Une nuit en tente. Une rencontre de eel/tuna (waw!). Un retour sur terre à bord du Pelorus Express (aussi appelé le MailBoat, c'est le bateau qui livre le courrier sur les îles de Marlborough Sounds) après avoir traversé les magnifiques fjords jusqu'à Havelock.

 

zoé_
“ Personnellement ça a été un peu rude, parce que marcher avec un gros sac change complètement la donne ! On avait pourtant l'impression d'avoir pris le minimum nécessaire, mais quand on croisait (très très rarement) d'autres randonneurs, ils avaient un mini-sac sur le dos et on était dépités :p.. Peut-être logeaient-ils en lodge et donc n'avaient-ils pas de matériel de camping à porter, mais quand même, ils avaient l'air tout frais tout beaux, alors que je ressemblais sûrement à un tomate toute mouillée ;). Mes chaussures de rando m'ont aussi donné plein de cloches aux pieds et ont transformé les dernières heures de marche en un petit calvaire. mais j'en ai quand même bien profité et suis motivée de retenter l'expérience (avec moins de poids sur le dos, si on y arrive !). ”

gil_
“ C'est un beau track de plusieurs jours avec de superbes paysages mais il vaut mieux être bien préparé (avoir un sac pas trop lourd, avoir l'habitude de ses chaussures) pour pouvoir l'apprécier à sa juste valeur :)

À recommander si vous ne voulez pas forcément faire un track de 5 jours mais que l'aventure vous tente :) ”

 

 

Après l'effort, le réconfort. Pour clôturer notre fin de track, on décide de craquer, et d'aller goûter les fameuses moules géantes au Mussel Pot. Comparé aux moules que l'on avait goûtées à Akaroa, leur taille est énormissime (la coquille fait plus ou moins la taille de la paume de la main). Certaines d'entre elles sont tellement énormes que l'on doit les couper en deux pour les manger (avec un air de dégoût). Malheureusement nos petites moules belges n'ont rien à envier aux mastodontes néo-zelandaises qui de par leur taille sont plus caoutchouteuses et beaucoup trop grosses pour être appréciées en bouche (mais c'est notre avis personnel, libre à vous de les tester :P pour nous ce ne sera pas partie remise d'ici un bon moment).
Pour bien améliorer notre expérience, ces gros mollusques on en plus mené la vie dure à nos estomacs pendant toute la soirée.. :P


Elaine Bay • entre Nelson et French Pass

La scenic road de Nelson vers Elaine Bay procure des vues superbes et de belles sensations de route de montagne, mais version tropicale !
La petite aire de camping du Doc (Department of Conservation) est toute jolie, avec vue directe sur la baie :)

Nous mettons le kayak à l'eau et partons à la découverte d'une petite île et des eaux tumultueuses de la baie, pleines de méduses et bien salée.
Il parait que l'on peut même voir des raies ici, mais malheureusement ce n'est pas encore notre tour apparemment ;)


Pelorus Bridge Rai Valley

Perdu au milieu des montagnes entre Havelock et Nelson, le Pelorus Bridge passe au-dessus de la Pelorus River. Differents petits tracks sont accessibles à partir de là à travers la forêt native. Le Circle Walk (loop - track) vaut vraiment le coup d'oeil. En 45 minutes (1,7 km), on y traverse un pont suspendu par dessus la Rai River (avant qu'elle ne se mélange un peu plus bas à la Pelorus River), puis nous fait découvrir la native forest et ses impressionnants arbres et végétation. 
Faites aussi un plongeon dans l'eau de la rivière sous le pont, c'est trop bien ! :)

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