Expédition à Nomuka - Ha'apai Group

Malo e leilei ou bonjour :) ! 

Nous voici de retour de quelques jours sur une petite île perdue au milieu du grand bleu, un petit point au milieu de l'océan, accessible seulement par bateau, et c'était magique :)

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La traversée

Nous nous levons avant le soleil ce samedi 1er septembre pour rejoindre le port de Nuku'alofa d’où partira dans quelques heures le Tongiaki, le fast ferry qui nous emmène vers une aventure palpitante qui nous rend impatients : aller à la rencontre des Humpback whales ! 

Linda, notre hôte, nous dépose au port et nous accompagne dans la file où l’on enregistre et pèse nos bagages, et même nous-même ! 

L’attente pour le ferry est longue. Le départ est prévu pour 08h00, il n’est encore que 05h45, le ferry n’est pas là, et personne ne sait quand ni où il arrivera… la patience est un bon atout quand on vit ou voyage à Tonga, parce que c’est comme cela tout le temps.. le rythme des îles :)

Le Tongiaki finit par arriver sur le pont d’à côté, nous montons dans la benne à l’arrière d’un pick-up pendant que les bagages sont déplacés dans un vieux container rouillé jusqu’au ferry avant d’y être débarqués un par un. Les trois heures de voyage en mer commencent presque à l’heure ;).
Le ferry est un bateau construit à Singapour, c'est marrant parce qu'ils ont gardé la vidéo de sécurité de Singapour. La traversée continue avec une diffusion d'un match de rugby Tonga vs. All Black datant de ...2011? Pendant ce temps-là nous repérons quelques souffles de baleines à l’horizon, et une baleine plus proche du bateau, en essayant de garder notre calme pour ne pas être malade, le bateau tangue, beaucoup !

Le ferry arrive à Nomuka Island vers midi. L’île parait grande, mais sa superficie est de 7 km2 et il n’y vit en fait que 200-300 personnes dans un seul et même village. Les habitants vivent principalement de la pêche et de leur cultures. Les eaux autour de cette île n'étant jamais assez profondes pour permettre au ferry d’amarrer au port, celui-ci s’arrête en mer un peu plus loin et de petits zodiacs/dinghis viennent chercher les passagers et leurs bagages pour les déposer sur la terre ferme. Nous apercevons parmi eux le Tropic Bird de nos hôtes des prochains jours, Whale Discoveries. Nous sautons à bord, faisons de rapides présentations et partons directement en mer à la recherche de baleines ! Pas de chance pour nous, ils n’ont pas encore vu de baleines de toute la matinée, ce qui apparemment n’arrive jamais. Ils espèrent que l’on portera chance pour l’après-midi, mais malheureusement nous rentrerons bredouilles quelques heures plus tard après avoir quand même pu observer deux baleines en chemin.

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Lolofutu Beach Barn, petit coin de paradis

Nous rentrons donc au Lolofutu Beach Barn, un sous-bois aménagé le long d’une plage paradisiaque, tenu et construit par une famille australienne, qui y vivent maintenant depuis 5 ans. Kaylie, une de nos hôtes, nous fait visiter les lieux et nous accompagne à notre “chambre”, une tente au milieu des cocotiers et de la forêt avec petite terrasse :).

L’endroit n’est pas un lodge, et déconseillé si vous voulez un lieu luxurieux. Tout le plaisir est l’aventure et vivre de façon durable. Ils y boivent l’eau de pluie, prennent des douches froides dans la forêt, utilisent des toilettes sèches, pêchent leur poisson, cultivent leur potager, etc.. c’est super chouette :)

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Le dimanche

Le dimanche à Tonga est un jour spécial. Aucune activité n’est permise. La journée du dimanche est consacrée à la messe, parfois plusieurs fois par jour, et faire de gros festins en famille. Aucune activité physique, touristique ou en mer n’est autorisée non plus.

Après le petit déjeuner, nous partons tous ensemble au village pour assister à une messe. Il y a, dans ce village où vivent 200 personnes, 7 églises différentes, dont la Tongian Church, Catholic Church, Christian Church, les Mormons, etc.. et toutes vivent en harmonie. Il y a même une église où ne va qu’une seule famille.

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Les deux langues parlées à Tonga sont l’anglais et le tongien. La messe étant donnée en tongien, on ne comprend pas ce que le prêtre raconte, mais il y met vigueur et puissance. Certains soupçonnent que ce serait pour garder l’attention des hommes qui s’endorment parce qu’ils ont déjà bu trop de kava ;) !
Le kava est une boisson non-alcoolisée faite à base de racine de kava, qui apparemment apaise et endort quand on la boit. C’est une boisson courante et légale à Tonga, mais on la trouve aussi sur les îles Fiji, à Hawaii et à Samoa. 
Les chants chantés par les tongiens pendant la messe sont impressionnant, tant par leur puissance qui nous transperce, que par leur aptitude à chanter aigu/grave, c'était super joli. On peut même entendre les différentes églises chanter quand on traverse le village.

 

Après la messe, nous marchons à travers le village, apercevons le lac d’eau douce qui approvisionne le village, presque asséché par manque de pluie. Nous passons ensuite près du grand lac d’eau salée nommé Ano Lahi qui se trouve au milieu de l'île, croisons quelques chiens et cochons et arrivons à la maison de Fine, qui est en train de nous préparer un repas traditionnel tongien.

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Le lac d'eau salée :)

Le lac d'eau salée :)

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les tombes sont différentes des tombes européennes, ensablées et fleuries

les tombes sont différentes des tombes européennes, ensablées et fleuries

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Elle nous a gentiment préparé du 'Lu Pulu' de la viande (poulet, porc et bœuf) enroulée dans des feuilles de ‘lu’ (feuilles de taro) puis cuite avec des oignons et du lait de coco dans un four sous terre appelé ‘umu’. La viande était super tendre, c’était délicieux !

Il y avait aussi à table différentes racines cuites au feu : tapioca, casava, taro et breadfruit.
Fine nous avait aussi préparé des spaghettis avec des tomates, des oignons et du surimi ;) moins typique mais bon quand même.

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Le tout étant bien sur accompagné de la typique noix de coco avec paille végétale (une tige de feuille de papayer) ;) !

Le tout étant bien sur accompagné de la typique noix de coco avec paille végétale (une tige de feuille de papayer) ;) !

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On a passé la fin de journée à digérer, profiter de la plage et à reprendre des forces pour la journée du lendemain tant attendue : la rencontre avec les baleines !
On partagera cette merveilleuse expérience avec vous dans le prochain article tout bientôt :) ! Gros bisous

West Coast • Chapitre 3 • Cape Foulwind Walkway

Ce matin-là, pas un nuage à l’horizon, presque trop beau pour aller marcher au soleil, mais le paysage est si formidable... et le Cape Foulwind walkway nous attend :)

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Nous marchons sous le ciel bleu sur un sentier en gravier jusqu'à un petit phare blanc. Malheureusement celui-ci n'est pas aussi vieux et authentique que prévu, c'est un phare récent, reconstruit à côté des fondations de l'ancien phare. Après un petit coup d'oeil nous poursuivons notre chemin, qui nous mène rapidement le long de la mer, en haut des falaises surplombant de magnifiques plages de sable fin. La végétation pousse à profusion et recouvre les pans des falaises. Les grillons remplissent l'air du bruit de l'été et le soleil bat son plein. 

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Tout à coup, le chemin sinueux mène à une plateforme en bois d'où l'on peut observer une colonie d'otaries à fourrure, les kekenos en maori. Nous avons pu les observer de plus près sur la plage à Golden Bay et sur la Péninsule de Kaikoura, mais sommes toujours content de les retrouver :).

Cette colonie reste toute l'année à cet endroit, dans la Tauranga Bay. De novembre à février se déroule la naissance des petits et nous avons donc encore une fois la chance de les voir jouer sur les rochers. Malheureusement nous n'avons pas de photo à partager, leur fourrure les camoufle très bien sur les rochers, et ils semblent assez petits du point de vue. Souvenir dans notre tête !

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En faisant une pause en chemin face à la mer, on rencontre un weka dans la végétation. On ne vous a pas encore parlé de cet oiseau, mais on l'a déjà rencontré à plusieurs reprises :)

Il ressemble un peu au kiwi : comme lui, il ne sait pas voler. Il mesure environ 30 cm de haut, a un plumage brun/roux et possède un long bec (5 cm environ).

Il vit principalement sur tout type de terrain, à part en montagne, mais préfère la végétation basse. Il peut même nager en mer, mais on ne l'a jamais vu à l'œuvre ;). En général, quand on le croise sur un chemin ou un parking, il n'hésite pas à s'approcher ou venir voir d'un air curieux par la porte du van si l'on a pas un bout de repas à partager. 

C'est un oiseau qui tient à son territoire, et est prêt à faire des centaines de kilomètres et traverser les mers pour y rester s'il était déplacé par l'homme. Un peu bagarreur, il peut aussi causer de sérieux dégâts dans les habitations ou lieux qu'il considère comme son "territoire".

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Après ces vues incroyables et ces belles petites rencontres, nous rebroussons chemin jusqu'à la voiture, la mer plein la tête, prêts à découvrir la suite de la West Coast, direction le Sud ! La suite tout bientôt :) !

Motu en vacances au garage • panne de maison :P

Mars 2018 - Whitianga

Après une merveilleuse ballade au bout de la région de Coromandel (que l'on vous racontera tout bientôt !), l'aventure s'est mise en pause. Après une suspicion de bruits suspects au niveau des roues et un passage rapide dans un garage, voici le verdict : problème plus grave que l'on imaginait. Le bras de suspension inférieur avant gauche est brisé, presque totalement, mais pas complètement, heureusement pour nous :P.

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Avoir une voiture comme maison rend possible que ta maison 'tombe en panne' et que l'on en soit séparé le temps que ce bon vieux Motu-le-van soit réparé, au plus vite on l'espère :) !

Et ça y est, il est guériii ! :D après 3 jours (parce que c'était le weekend) nous avons récupéré notre chère maison sur roues hier midi avec la plus grande joie !

La suite dans le prochain épisode !

Bisous les Amis <3

West Coast • Chapitre 1 • Oparara Arches

La route depuis Golden Bay nous mène à travers les montagnes vers notre prochaine destination : la West Coast.. on est impatient de découvrir à quoi ressemble cette longue côte dont tout le monde parle comme un lieu où la nature est encore à l’état sauvage et les paysages grandioses :)

Nous passons brièvement par une des grosses villes de la côte, Westport, avant de continuer notre route vers Karamea, le bout de la dernière route menant vers le nord de la côte ouest. Dernier plein d’essence avant 90 km sans pompe ni magasin ;)

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Aussi réputée pour être pluvieuse, nous passons nos premières heures sur la West Coast sous les nuages et les gouttes de pluie, kawé et capuches bien serrés ! 

Au nord de Karamea se trouve une longue route de 16 km non damée que nous empruntons pour aller jusqu’à l’Oparara River.

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On se faufile à travers la forêt et descendons, lampe torche à la main, dans une grotte qui se creuse sous la montagne. En arrivant à l’entrée de la bouche de la grotte, un panneau nous informe qu’une espèce protégée d’araignée vit à l’intérieur. Sur base des photos, elle a l’air de mesurer entre 5 et 10 centimètres.. ha ha, hâte de les rencontrer.. ou pas ;)

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A une centaine de mètre de là se trouve un track d’une trentaine de minutes qui mène à une arche naturelle. Celle-ci perce un chemin de 37m de hauteur et 200m de long à travers la montagne. Le sentier longe l’Oparara River et son eau couleur whiskey. Malgré la pluie l’arche est assez impressionnante, mais assez dommage qu’on ne puisse pas vraiment rentrer dedans ;)
Finalement le voyage était plus amusant que la destination :):)

Après notre ballade dans le noir et la fraicheur de la grotte, on retourne sous la pluie, un peu déçus de ne pas avoir vu ces fameuses araignées, mais aussi un peu soulagés :P

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Dans l'entrée de l'arche :)

Dans l'entrée de l'arche :)

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aah les fougères...♥&nbsp;il y en a partout, de toutes les tailles, de toutes les formes, chacune unique en son genre.. on comprend pourquoi c'est un symbole important de la Nouvelle-Zélande ! On ne les regardera plus jamais de la même façon en tout cas :):)

aah les fougères...♥ il y en a partout, de toutes les tailles, de toutes les formes, chacune unique en son genre.. on comprend pourquoi c'est un symbole important de la Nouvelle-Zélande ! On ne les regardera plus jamais de la même façon en tout cas :):)

Video : Golden Bay part 2 and West Coast part 1

Here's our new video, enjoy it full screen and full HD :)

00:00 Wharariki Beach
01:07 Cape Farewell
01:13 Oparara Arche
01:23 Charming Creek Walkway
02:12 Cape Foulwind
02:37 West Coast Lookout
02:41 Truman Track
03:28 Pancake Rocks
04:05 Wharariki Beach