A piece of family

Au bout du monde

Au bout du monde, les paysages sont merveilleux, la nature remplie d'animaux inconnus, la végétation luxuriante, chaque jour nous offre son lot de surprises et la soif de découverte ne s'estompe pas, au contraire elle ne fait que grandir. Mais toutes ces choses émerveillantes ne remplaceront jamais notre famille et nos amis. Sachez-le, vous nous manquez... ;)

Tant que l'on est sur la route, le voyage prend le dessus, tant d'espace et de territoire à découvrir ou de minuscules choses passionnantes à observer. Mais quand un petit quelque chose rallume une étincelle de souvenir de vous, cette petite étincelle se met à grandir et on ne peut s'empêcher de penser à chacun de vous pendant toute la journée ! 

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Un morceau de famille

Après 4 mois et demi au milieu des kiwis (petit nom que se sont donnés eux-même les habitants néo-zélandais), nous avons retrouvé un petit morceau de famille il y a quelques jours. Depuis que Pierre et Jean-Michel nous ont annoncés qu’ils allaient traverser les océans et venir explorer la Nouvelle-Zélande, l'excitation et la joie sont au summum et on est plus qu'impatient de les revoir ! :D

Alors maintenant qu’ils sont là, on va en profiter à fooond :)

Nous les rejoignons sur la Péninsule de Coromandel au sud d'Auckland. Au programme des prochains jours : bain naturel bien mérité sur la plage de Hot Water Beach et visite de Cathedral Cove, une arche naturelle creusée dans un morceau de falaise sur une plage, mais avant tout ça, les retrouvailles & un bon gros câlin ! :D 

Hot Water Beach

Quand on arrive à Hot Water Beach pour la première fois, on ne s'imagine pas que l'on va réellement y trouver de l'eau chaude. De l'eau chaude ? sur une plage ? oui, d'accord, un peu tiède ? On enfile son maillot en dessous de nos pulls et emmenons un petite pelle. Après avoir traversé une petite rivière qui se jette dans la mer dont l'eau est glacée on marche sur la plage à la recherche du bon spot pour creuser notre petite pool d’eau chaude. C'est l'automne ici, le vent est frais, mais nous avons de la chance, le soleil montre le bout de son nez pour nous encourager. Le sable commence à être chaud par endroit, même si l’eau de la mer, elle, est glacée. Après avoir trouvé quelques spots d'eau chaude en enfouissant nos pieds sous le sable, on se rend vite compte que l'eau est vraiment chaude, et la température est parfois insoutenable, à la limite de la brûlure on sautille rapidement hors du trou. La température de l'eau des petites sources d'eau chaude géothermiques peut, selon le panneau informatif de la plage, monter jusqu'à 64° !

Bain chaud - essai n°1 > bof chaud... 

Bain chaud - essai n°1 > bof chaud... 

Le bon truc est de trouver un endroit qui procurera à la fois une source d’eau bouillante, avec juste à côté une source d’eau fraîche pour compenser la chaleur.
L’air est frais et la vapeur s’envole des trous déjà creusés par nos voisins. 

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Bain chaud - essai n°2 > succeed ! 

Bain chaud - essai n°2 > succeed ! 

Après avoir creusé une pool qui s’est avérée ne pas être très chaude, nous creusons notre deuxième trou à l’aide de notre petite pelle et de nos 8 mains. Cette fois-ci la source d'eau est bien chaude, notre piscine se transforme en bain naturel avec vue sur l'océan pacifique et on resterait bien dedans toute l’après-midi à profiter de la chaleur de l'eau et du soleil !

 

West Coast • Chapitre 2 • Charming Creek Walkwayt

Après une nouvelle nuit sous la pluie, nous redescendons ce jour-là vers le Sud. Le soleil se levant avec nous, nous décidons d’en profiter pour aller faire un track de 4h aller-retour près de Westport.

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Si vous avez un jour rêvé de vivre tel un chercheur d'or, le Charming Creek Walkway est pour vous ! :)
Le chemin est en fait le tracé creusé il y a des années pour l’installation des rails des wagons d’or et de scieries. En suivant les rails rouillés à travers la forêt, on y découvre d’anciennes pièces de moteur, marchons en dessous de chutes d’eau, empruntons un pont suspendu par dessus la rivière au puissant courant et admirons une superbe chute d’eau large et impressionnante au milieu de la forêt :)

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Le courant de cette rivière était et est toujours très puissant. Trois ponts ont été construits à cet endroit. Celui d'aujourd'hui a été construit à la fin des années 70 par l'armée Néo-zélandaise et Fidjienne comme exercice. Impressionnant :) !

Pont suspendu de 1918.

Pont suspendu de 1918.

 

Après une heure de marche, nous arrivons aux Mantagani Falls :) ! Elles sont énormes et l'eau coule à flot (il faut dire qu'il a pas mal plu ces derniers jours). Le chemin continue ensuite jusqu'à une ancienne scierie, c'était sympa, mais la ballade jusqu'à cette chute était la meilleure partie selon nous :) !

Mantagani Falls

Mantagani Falls

* Petit truc qui n'est pas indiqué sur le chemin et que l'on a failli rater : en arrivant devant la grosse chute d'eau -  Mangatani Falls  - il y a un petit chemin sur la droite qui permet de descendre au niveau de la rivière et d'admirer la chute d'en dessous, elle est encore plus impressionnante de ce point de vue là :)  * Autre astuce si c'était à refaire : mettre des chaussures fermées. Il y a parfois des morceaux de fer/rail que l'on ne voit pas dépasser de la terre au milieu des feuilles. Pas très agréable pour les orteils ;) !

* Petit truc qui n'est pas indiqué sur le chemin et que l'on a failli rater : en arrivant devant la grosse chute d'eau - Mangatani Falls - il y a un petit chemin sur la droite qui permet de descendre au niveau de la rivière et d'admirer la chute d'en dessous, elle est encore plus impressionnante de ce point de vue là :)

* Autre astuce si c'était à refaire : mettre des chaussures fermées. Il y a parfois des morceaux de fer/rail que l'on ne voit pas dépasser de la terre au milieu des feuilles. Pas très agréable pour les orteils ;) !

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Comme tous les jours, la nature et la diversité de plantes ne cessent de nous émerveiller... :)

Comme tous les jours, la nature et la diversité de plantes ne cessent de nous émerveiller... :)

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Il est temps pour nous de vous présenter ce petit oiseau super chouette ! :)

• Son petit nom : South Island Robin  (Petit nom français : Miro rubisole)
• Taille : 10 à 15 cm
• Poids : 35 gr environ
• Habitat : bush de l'île du Sud de la NZ

On a croisé ce petit coco quand on se baladait dans les forêts sur l'île du sud. C'est un oiseau endémique de la Nouvelle-Zélande. 
Il est super amical et n'hésite pas à venir voler et marcher à quelques dizaines de centimètres, ni à se poser sur nous si l'on ne bouge pas trop :) 
Il est tout petit sur de longues pattes, a le corps principalement noir, le ventre grisâtre et a parfois quelques petites plumes blanches au dessus du bec.
 

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West Coast • Chapitre 1 • Oparara Arches

La route depuis Golden Bay nous mène à travers les montagnes vers notre prochaine destination : la West Coast.. on est impatient de découvrir à quoi ressemble cette longue côte dont tout le monde parle comme un lieu où la nature est encore à l’état sauvage et les paysages grandioses :)

Nous passons brièvement par une des grosses villes de la côte, Westport, avant de continuer notre route vers Karamea, le bout de la dernière route menant vers le nord de la côte ouest. Dernier plein d’essence avant 90 km sans pompe ni magasin ;)

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Aussi réputée pour être pluvieuse, nous passons nos premières heures sur la West Coast sous les nuages et les gouttes de pluie, kawé et capuches bien serrés ! 

Au nord de Karamea se trouve une longue route de 16 km non damée que nous empruntons pour aller jusqu’à l’Oparara River.

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On se faufile à travers la forêt et descendons, lampe torche à la main, dans une grotte qui se creuse sous la montagne. En arrivant à l’entrée de la bouche de la grotte, un panneau nous informe qu’une espèce protégée d’araignée vit à l’intérieur. Sur base des photos, elle a l’air de mesurer entre 5 et 10 centimètres.. ha ha, hâte de les rencontrer.. ou pas ;)

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A une centaine de mètre de là se trouve un track d’une trentaine de minutes qui mène à une arche naturelle. Celle-ci perce un chemin de 37m de hauteur et 200m de long à travers la montagne. Le sentier longe l’Oparara River et son eau couleur whiskey. Malgré la pluie l’arche est assez impressionnante, mais assez dommage qu’on ne puisse pas vraiment rentrer dedans ;)
Finalement le voyage était plus amusant que la destination :):)

Après notre ballade dans le noir et la fraicheur de la grotte, on retourne sous la pluie, un peu déçus de ne pas avoir vu ces fameuses araignées, mais aussi un peu soulagés :P

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Dans l'entrée de l'arche :)

Dans l'entrée de l'arche :)

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aah les fougères...♥ il y en a partout, de toutes les tailles, de toutes les formes, chacune unique en son genre.. on comprend pourquoi c'est un symbole important de la Nouvelle-Zélande ! On ne les regardera plus jamais de la même façon en tout cas :):)

aah les fougères...♥ il y en a partout, de toutes les tailles, de toutes les formes, chacune unique en son genre.. on comprend pourquoi c'est un symbole important de la Nouvelle-Zélande ! On ne les regardera plus jamais de la même façon en tout cas :):)

Golden Bay • Part 1 • Takaka

Watch the moon rise, Smile at a stranger, Breathe very slowly, Be kind to someone, Eat with your fingers, ... quelques positives vibes lues à Golden Bay à notre arrivée .. on y a effectivement trouvé la paisibilité, le calme, la simplicité la créativité et des paysages qui donnent envie que le temps s’arrête et que ces beaux instants s’éternisent :)
Un petit paradis... ♥

 

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Tame Eels & Anatoki Salmon Farm • Takaka

Après avoir roulé à travers les montagnes de l’Abel Tasman National Park, nous passons notre première nuit sur le campground gratuit gentiment offert par l’Anatoki Salmon Farm, quelques kilomètres avant l’entrée de la petite ville de Takaka.

Le lendemain matin, c’est partit pour la visite ! On y découvre une petite ferme où on l’on peut marcher parmi les dindons, vache, chèvre et paon en liberté :). Un petit café sympa sert quelques plats cuisinés avec le saumon de la ferme voisine et un petit choix de pancakes et cakes ;)

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Du café part un petit chemin qui longe l’Anatoki River avec différents gros rochers où l’on peut se poser et observer les eels (anguilles) “apprivoisées” en liberté. Le long de cette rivière, il y a une centaine d'années, une dame (Maggi McCallum) était connue pour avoir apprivoisé les anguilles et tissé une relation d’amitié avec elles. D’un mouvement de doigts précis dans l’eau elle arrivait à les appeler et les nourrissait ensuite de différents aliments, qu’elle leur servait à la petite cuillère en argent.
...étrange histoire non ? :P 

C’est assez impressionnant de voir des poissons apprivoisés. Ils traversent d’eux-même la rivière pour venir nous voir, et il est possible de les nourrir à la main (si l’on demande au café, ils donnent un bâton en bois et un peu de nourriture pour les nourrir). Ces longs animaux qui peuvent mesurer jusqu’à 2m de long et vivre 100 ans se laissent même caresser !

Ils sont protégés car ils ont été trop pêchés et qu’ils ne se reproduisent qu’une seule fois dans leur vie : vers la fin de leur vie, ils quittent leurs rivière pour aller dans l’océan et se reproduire. Ce long et tardif périple de reproduction explique combien il est important de les préserver :)

 

On passe ensuite juste de l’autre côté du chemin, où se trouve la ferme de saumon !

Après avoir traversé les bassins d’élevage et assisté par hasard à leur nourrissage, nous arrivons à la partie pour laquelle la plupart des gens ont fait le chemin : le bassin de pêche. 

La ferme propose effectivement à tout un chacun de s’essayer à la pêche au saumon (avec la garantie d'attraper un saumon ..étant donné qu’il n’y a que des saumons dans l’étang, facile ;)!). Le matériel nécessaire est fourni gratuitement, et le poisson pêché, pesé et payé au kg ;-)
(..mieux vaut ne pas pêcher un géant des Flandres version saumon si vous voyez ce qu’on veut dire !) 

La ferme s’occupe ensuite de la découpe du saumon et offre aussi la possibilité de le faire fumer (pour un petit extra).

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Te Waikoropupu Springs

Nous continuons notre découverte en traversant Takaka pour nous diriger vers les Te Waikoropupu Springs. Une jolie promenade de 20 minutes à travers la forêt mène à un petit lac d’eau de source. Sa particularité est d’être une des eaux les plus pures au monde. L’eau qui y arrive sort du sol après y avoir voyagé entre 1 et 10 ans à un débit de 14000L d'eau par seconde, créant des remous circulaires sur la surface du lac, comme de petits geysers sous-marins.

Le lieu est spirituellement sacré pour les maoris et il est dont évidemment interdit de toucher ou même de boire l’eau de la source.

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Wainui Falls • Takaka

Cette ballade est pour moi une des plus jolies que l’on ait faites. Au départ d’un fond de vallée, le sentier nous mène durant 40 minutes le long du lit d’une rivière (la Wainui River) à l’eau couleur whisky, bordée d'imposants rochers blancs (granite). On remonte la source de la rivière à travers la forêt native en empruntant de petits escaliers et passerelles en bois, traversant un pont suspendu par dessus les remous, et arrivons à la belle chute d’eau. On pourrait croire que l’intérêt du track est d’aller voir la chute, mais pour le coup, le voyage vaut autant la peine que l’arrivée :) c’était une belle surprise ! A must do !

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The Grove Scenic Reserve • Takaka

On enchaîne les tracks en continuant sur le Grove Scenic Reserve Track, une ballade de 20 minutes (loop) dans une jungle basse parsemée de rochers tous plus grands les uns que les autres. Celle-ci nous emmène jusqu’à une énorme faille étroite entre deux rochers dans laquelle nous pouvons nous glisser jusqu’à un point de vue sur Golden Bay. Si c’est sur votre route, ça vaut le détour :)

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The Labyrinth Rocks • Takaka

Le soleil n’est pas encore couché, alors sur le chemin du retour vers Takaka, nous nous arrêtons à un lieu nommé Labyrinth Rocks, curieux de ce que l’on va y trouver !
Comme le dit bien son nom, on entre dans un passage entre deux rochers et commençons à nous promener dans le dédale d’un labyrinthe creusé à même la roche par la nature et le temps :)
On ne saura pas pourquoi, mais un multitude de petites figurines ont trouvé leur place entre les rochers, comme des centaines de petites âmes ayant élu domicile..
Le tour étant vite fait, si vous avez un peu de temps, y jeter un petit coup d’œil est sympa, surtout pour des enfants (ou grands enfants ;)

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Takaka et ses galleries d'art

Petit aperçu de Takaka : une concentration de galleries d’art et magasins ethniques, un esprit bohème, des fresques murales et expressions artistiques, des pieds nus dans la rue et une profusion de dreadlocks, l’ambiance y est peaceful et on s’y sent bien :)

C’est sympa de faire le tour des petites échoppes exposant généralement des produits et œuvres créés localement, allant de la céramique, aux savons artisanaux, peintures, bijoux, vêtements, etc.. La rue principale offre aussi un choix de petits restaurants à l’ambiance décontractée qui servent des menus variés, végétariens, etc ;)

Si l’on avait deux galleries à conseiller, on choisirait : “Paper Scissors Rock” et "Indigo Wise Jewellery" ;)


Rawhiti caves • Takaka

Le lendemain on part sans le savoir à l’aventure ! Le track annonce 1h (one way) de marche pour arriver à une grotte. On est chaud ! Let’s go voir les stalactites :)
Le chemin passe à travers bois, traverse un lit de rivière asséché qui laisse à découvert de gros cailloux tout blancs, avant de poursuivre son trajet dans les sous-bois. Jusque-là, facile ! Arrive le moment où ça se corse et où l’on prend de l’altitude, en faisant presque de l’escalade pour arriver à grimper dans la boue sur les rochers et racines, aux aguets de toute branche d’arbre bienvenue pour s’agripper et se hisser toujours plus haut ! Bon, on exagère peut-être un peu le tableau, mais il avait plus juste avant, et le chemin à 45° était vraiment tout boueux et glissant, ce qui ne rendait pas le chemin très praticable. C’était bien marrant en tout cas ;)
Arrivés en haut du chemin, les grottes se dessinent devant nous entre les arbres. Des stalactites assez impressionnantes tombent du ciel et recouvrent tout le plafond d’une large grotte humide :)

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Ces stalactites sont créés par un phénomène assez spécial nommé phytokarst, où le calcaire et les plantes s’allient pour faire “pousser” des stalagmites ou stalactites ;)

On a vraiment adoré cette ballade, aussi imprévue que pleine de surprise !